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雷竞技raybet:18 个会杀死初创公司的错误(下)

发布时间: 2024-03-14 次浏览

YC 创始人保罗·格雷厄姆( Paul Graham)在 2006 年写了这篇文章。对身处初创公司的人们来说,这可能是一份不错的行动指南。试着去避开前人的错误,听起来比一直保持正确要容易许多。

雷竞技raybet:18 个会杀死初创公司的错误(下)(图1)

18 个会杀死初创公司的错误(上)

18 个会杀死初创公司的错误(中)

雷竞技raybet:18 个会杀死初创公司的错误(下)(图2)

前文我们已经讲到了12个错误。

13. 融资太多

很明显,钱太少会终结你的公司,但是否存在钱太多的情况?

答案既是肯定的,又是否定的。问题不在于钱本身,而在于钱带来的东西。正如一位曾作客 YC 的风险投资人所说:“一旦你拿了我几百万美元,每一秒都是钱。”

如果风险投资公司为你提供资金,他们不会让你只是把钱放在银行里,继续像两个人一样靠拉面生活。他们希望这些钱能用于工作。[6]

至少你会搬到合适的办公场所,并雇用更多人。气氛会因此改变,但不一定会变得更好。公司中大多数将是雇员,而不是创始人。他们不会那么投入;他们需要被告知该做什么;他们会开始办公室政治。

也许更危险的是,一旦你拿了很多钱,就越来越难改变方向。假设你最初的计划是向公司销售东西(To B)。拿到风险投资的钱后,你雇佣了一支销售队伍来做这件事。如果你意识到你应该面向的是消费者(To C),现在会发生什么?这是一种完全不同的销售方式。而现实情况是,你甚至无法意识到这一点。雇员越多,你就越有可能一条道走到黑。

大额投资的另一个缺点是需要时间。筹集资金所需的时间会随着金额的增长而变长。[7] 当金额上升到数百万美元时,投资者会变得非常谨慎。风险投资公司从来不给确定的答复;他们只是和你没完没了地聊。因此,向VC进行大额融资所需的时间,可能比创业公司本身的工作还要多。你不希望把所有时间花在和投资者打交道上,而你的竞争对手却把时间花在创造产品上。

我们建议那些还在找风险投资的创始人接受收到的第一个合理方案。如果你从一家有信誉的公司收到了估值合理的报价,而且没有异常苛刻的条款,那就接受它,然后继续发展公司。[8] 谁会在乎你是否能在其他地方得到好出30%的交易?在经济上,初创企业是一场孤注一掷的游戏。在投资者中寻找讨价还价的机会属于浪费时间。

14. 没好好管理投资人

作为创始人,你得管理投资人。你不应该忽视他们,因为他们可能会给你带来有用的洞见。但你也不应该让他们管理公司,这应该是你的工作。如果投资人有足够的远见卓识,他们当初为什么不自己创业?

忽视投资人而惹怒他们,可能比向他们屈服更危险。我们就在这方面犯了错。我们耗费了很多精力与投资者争执,而非投入到产品中去。但这比屈服的代价要小,因为屈服可能会毁掉公司。如果创始人知道他们在做什么,让他们把一半的注意力集中在产品上,bi让一头雾水的投资者全神贯注要好。

你在管理投资者方面的投入程度通常取决于你拿了多少钱。假如你向VC大规模融资,投资者会得到很大的控制权。如果他们在董事会中占多数,他们就是你的老板了。更常见的情况是,创始人和投资者的代表人数相等,决定性的一票由中立的外部董事投出,投资者所要做的就是说服外部董事,他们就能控制公司。

如果事情进展顺利,应该问题不大。只要你能看起来进展迅速,大多数投资者就会放过你。但初创企业并不总是一帆风顺的。即使是最成功的公司,投资者也会制造麻烦。最著名的例子之一是苹果公司,其董事会在解雇史蒂夫·乔布斯时犯了一个几乎致命的错误。显然,即使是谷歌也在早期阶段在投资者那儿吃了不少苦头。

15. 为(假定的)利润牺牲用户

我在一开始说过,如果你做出了用户想要的东西,将来问题不会太大。你可能已经注意到了,我没有聊过正确的商业模式。这并不是因为盈利不重要。我也不是建议创始人创办无利可图的公司,在公司倒闭前卖掉公司。我们让创始人最初不要担心商业模式的原因是,创造人们想要的东西要难得多。

我不知道为什么创造人们想要的东西那么难。这看似应该是简单直接的。但从寥寥无几做到这点的初创企业可知,真的不容易。

因为创造人们想要的东西比以此盈利难得多,你应该把商业模式留到后面,就像你把一些琐碎但混乱的功能留到第二个版本一样。第一个版本要解决核心问题。创业公司的核心问题是如何创造财富(=人们对某样东西的需求量×想要它的人数),而不是如何将财富转化为金钱。

成功的公司会把用户放在首位。比如谷歌,他们先让搜索功能跑起来,然后才担心如何以此盈利。然而,一些创业公司的创始人仍然认为,一开始就不关注商业模式是不负责任的。他们经常受到投资者的鼓励,因为他们的经验来自于那些可塑性较差的行业。

不思考商业模式确实是不负责任的。但不关注产品要比不思考商业模式严重十倍。

16. 不愿干脏活

几乎所有的程序员都愿意把时间花在写代码上,让别人负责用代码生钱的杂事。而且不仅仅是懒人会这么想,拉里和谢尔盖一开始显然也是这么想的。在开发出新搜索算法后,他们最初其实尝试把它卖给其他公司。

开公司?咦。大多数黑客宁愿只停留在想法阶段。但正如拉里和谢尔盖所发现的那样,想法并没有多少市场。没有人相信想法,除非你把它体现在产品中,并用它来发展用户群。然后用户才会大掏腰包。

也许这将会改变,但我不认为会有多大的变化。没有什么比用户更能说服收购者的了。这不只关乎降低风险,毕竟收购者也是人,他们很难仅仅因为智商就给一群年轻人数百万美元。当想法在一个拥有大量用户的公司中落地时,他们可以告诉自己,他们购买的是用户,而不是智商,这对他们来说更容易接受。[9]

如果你要吸引用户,你可能得从电脑前站起来,去找一些用户了。这不是什么愉快的工作,但如果你能去做,你的成功几率会更大。在2005年夏天我们资助的第一批创业公司中,大多数创始人把所有时间都花在了搭建应用程序上。但有个人把一半时间用在了和手机公司的高管交谈、试图达成交易上。对于一个黑客来说,你能想象有什么比这更痛苦的吗raybet?[10] 但它得到了回报,因为这家初创公司的成功比其他公司高出了一个量级。

如果你想建立一家创业公司,你必须面对这个事实:你不能只是黑客。至少得有一个黑客要花些时间处理商业事宜。

17. 创始人不和

这一问题出乎意料的普遍。在我们资助的初创企业中,约有20%的企业中有创始人离职。这种情况经常发生,所以我们已经扭转了对兑现股份的态度。我们不强制要求这一点,但建议创始人兑现股份,以便将来能有序退出。

不过,创始人离开并不一定会扼杀创业公司。很多成功的初创企业都发生过这种情况。[11] 幸运的是,离开的通常是最不坚定的创始人。如果有三个创始人,其中一个不温不火的人离开了,那也没什么大不了。如果只有两个人,但其中一个离开了,或者一个具有关键技术能力的人离开了,那就真成问题了。但即便如此,也有办法活下来。Blogger 网当初只剩下一个人,但他们又重新振作起来了。

如果在挑选联合创始人时更谨慎,我见过的大量纠纷其实都可以避免。大多数纠纷不是客观情况导致的,而是人。这意味着它们是不可避免的。而大多数经历过这种纠纷的创始人在创办公司时可能会有疑虑,但他们选择压制这种疑虑。不要压制疑虑。在公司成立之前解决问题要比成立之后容易得多。

因此,不要因为不想抛弃室友而让他加入公司。不要因为你不喜欢的人有你需要的一些技能,你担心找不到其他有同样技能的人,而和不喜欢的人一起开公司。人是创业公司最重要的部分,所以不要在这方面妥协。

18. 没有全身心投入

我们耳熟能详的那些失败初创企业往往以壮观的方式落幕。它们实际上是失败企业中精英的那批。最常见的不是那些犯了大错的公司,而是那些没有做什么的公司——我们甚至从来没有听说过的公司。因为这些项目是几个人在做日常工作时开始的,但因为没有什么进展就被放弃了。

从数据看,如果你想避免失败,似乎最重要的选择是辞去日常工作。大多数失败的创业公司创始人都没有辞去日常工作,而大多数成功的创业公司的创始人则辞去了日常工作。如果创业失败是一种疾病,疾控中心就会发布公告,警告人们远离日常工作。

这是否意味着你应该放弃你的日常工作?不一定。我猜测,许多即将成为创始人的人可能还没有创办公司的那种决心,而且他们自己知道这一点。他们之所以不在创业公司上投入更多的时间,是因为他们知道这是一项糟糕的投资。[12]

我还猜测,有一些人,如果大胆一些选择全职创业,是可以成功的,但他们没有这样做。我不知道这个群体有多大,但如果赢家/边缘人/无望者的分布与你的预期相差无几,那么本可以成功的人可能比已经成功的人多一个数量级。[13]

如果这是真的,大多数本可以成功的初创企业之所以失败,是因为创始人没有全力以赴。这当然与我在外界看到的情况大体一致。大多数创业公司失败是因为他们没有做出人们想要的东西,而没有做出人们想要的东西主要是因为他们不够努力。

换句话说,创办初创企业就像其他事情一样。你可能犯的最大错误是不够努力。如果成功有秘诀,那就是不要否认这一点。

(全文完)


注释:

[6] 人们有时称我们为风险投资人,我想说我们不是。风险投资公司是用别人的大量资金进行投资,而我们是投资自己的少量资金,就像天使投资人一样。雷竞技raybet

[7] 当然不是线性的,否则融到500万美元要花很长时间。在实践中,它只是让人感觉要花很长时间。但如果你把风险投资人不投资的情况包括在内,看中位数的话,真的要花上很长时间。追逐大额融资的危险不仅在于它们需要很长的时间,这还是最好的情况。真正的危险是竹篮打水一场空。

[8] 有些风投公司会刻意降低估值,看你是否有胆量要更多。风投公司玩这种游戏没什么意思,但有些确实会这样。如果你遇到了这种情况,你应该争取提高一些估值。

[9] 假设YouTube的创始人在2005年去找谷歌,告诉他们“谷歌视频的设计很糟糕。给我们1000万美元,我们会指出你犯的所有错误”。他们会被打发走。18个月后,谷歌为此支付了16亿美元,部分原因是他们可以告诉自己,他们买的是一种现象,或一个社区,或一些类似的模糊的东西。我并不是想对谷歌苛刻。他们当初超越了竞争对手,毕竟竞争对手现在可能已经完全错过了视频的机会。

[10] 没错,其实是和政府打交道。但电话公司也不容忽视。

[11] 这种情况比大多数人意识到的普遍得多,因为公司不会宣传这种事。你知道苹果公司最初有三个创始人吗?

[12] 我不是在诋毁这些人。我自己没有这种决心。从Viaweb开始,我两次差点创业,但两次我都放弃了,因为我意识到,除非受贫穷所迫,我实在不愿意忍受创业的压力。

[13] 那么,你怎么知道自己是属于应该辞去日常工作的那一类人,还是属于不应该辞去工作的那一类人?这很难自己判断,你应该寻求外部建议,而这正是我们在YC所做的事。我们认为自己是投资者,但从另一个方向看,YC也充当着顾问的角色,为你解答是否应该辞去日常工作。我们可能受到了误会,而且毫无疑问这误会经常发生,但我们确实会把钱押在这个问题的结论上。


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